Perdi todo o meu dinheiro em um ‘golpe de romance’ de Bitcoin durante a pandemia – a crise de saúde é um terreno de caça para criminosos cibernéticos

O homem que conheci em um aplicativo e com quem falei por um ano era um vigarista. Fui perseguido quando estava mais vulnerável durante a crise do coronavírus

“Havia comprimidos no meu colo, prontos para tomar. Lágrimas escorriam pelo meu rosto. O sol de verão estava quente nas minhas costas, irradiando para a minha sala de estar, mas eu só conseguia ver o preto enquanto olhava para a frente. Eu acabei de perceber que fui enganado e perdi tudo. Eu estava tremendo da cabeça aos pés, estava perdendo minha visão e meu corpo estava entrando em choque. Corri para o banheiro e vomitei. Mas o verdadeiro trauma veio dias, semanas e meses depois – sabendo que tinha sido manipulado por alguém que pensei que conhecia e me importava.

De acordo com a Action Fraud, £ 68 milhões foram roubados em ‘fraudes românticas’ em 2020. O isolamento, a solidão e o medo que a pandemia criou são o ambiente perfeito para os cibercriminosos operarem, e fraudes desse tipo aumentaram 20 por cento durante a crise de saúde. Eu sou um no grupo não tão exclusivo de vítimas de golpes de romance .

Meu golpista e eu nos conhecemos em um aplicativo de namoro no verão de 2019. Ele não me intrigou muito inicialmente, mas quando eu estava sentado em casa sozinho, protegendo por motivos de saúde, totalmente isolado por três meses durante a pandemia, textos gentis e atenciosos foram uma lufada de ar fresco e iluminaram meu dia.

Antes de ser enganado, eu me considerava bastante experiente na Internet. Esse homem e eu conversamos online por semanas antes de eu me sentir confortável dando a ele meu número de celular, e eu fiz minha lição de casa. Eu reviro imagens de todas as fotos dele – isso permite que você veja se as fotos são falsas ou podem ser encontradas em outro lugar, talvez em relatórios que alegam abuso ou fraude. Deve identificar rapidamente um bagre. Ou assim pensei.

Não consigo contar quantas horas devemos ter conversado. Eu estava ansioso para conhecê-lo, mas quando sugeri isso pela primeira vez, ele disse que estava viajando a trabalho. Quando ele voltou, o Reino Unido estava fechado. Ele agora tinha a desculpa perfeita para não me ver por mais três meses. Mas mandávamos mensagens de texto diariamente, falávamos ao telefone e mandávamos skype regularmente também. Discutimos coisas normais, ele era gentil e atencioso, engraçado até. Achei que o conhecesse. Eu pensei que ele era real. Ele estava agindo por meses. Passou quase um ano antes de aprender a verdade.

Ele disse que era gerente de contas de uma empresa de comércio de Bitcoin e depois de um tempo, no que parecia um comentário improvisado, ele me ofereceu a chance de investir. Sou um pequeno empresário e ele sabia que eu havia perdido meu trabalho e clientes durante a pandemia e precisava de uma fonte de renda rapidamente. Parecia uma oferta gentil de alguém que estava tentando ajudar.

Eu pesquisei a empresa ‘dele’; eles são um grande player global no mundo da criptomoeda. O negócio era simples, olhando para trás era muito fácil. Se eu pagasse em dinheiro, receberia um pagamento semanal de 10%.

Arrisquei com uma pequena quantia de dinheiro. Comecei com um investimento de £ 100 para testar a água e recebi um bônus semanal. Por causa disso, investi mais £ 2.000; era uma grande quantia de dinheiro para mim, o que me deixava nervoso, mas toda vez que me preocupava, recebia a confirmação de que faria um bom investimento com um bônus de 10% em minha conta bancária. Não poderia ter vindo em um momento melhor; esta pequena injeção de dinheiro pode ser suficiente para me ajudar a superar a pandemia, pensei.

Com o tempo, ele me convenceu a enviar ainda mais dinheiro. Enviei £ 9.000 adicionais. Era tudo o que eu tinha. Antes de eu ver o retorno semanal, ele inventou uma história de fraude e disse que nós dois estávamos em apuros e que eu tinha que fazer algo ou iríamos para a cadeia, ele pediu mais dinheiro para pagar nossa saída. Ele me pediu para remortgage meu apartamento. A moeda caiu. Assim que percebi, era tarde demais, meu dinheiro tinha acabado há muito tempo.

Joguei junto por alguns dias, fingindo que estava tentando garantir mais dinheiro. Tentei obter dele o máximo de informações que pude neste momento, mas foi emocionalmente desgastante. Liguei para Action Fraud do Reino Unido. A mulher com quem falei disse que foi o golpe de romance mais complexo e bem pensado que ela já viu em seus 20 anos de trabalho com fraude.

Tive que preencher um relatório de crime policial online e mais uma vez repeti minha história; uma resposta automática disse que se a polícia fosse investigar, eu teria notícias deles dentro de 30 dias. Isso foi há seis meses. Nada. Nem mesmo uma carta a dizer “lamento saber que foi vítima de um crime”. Fui avisado pelo representante do Action Fraud de que £ 11.000 para a polícia é uma pequena quantia de dinheiro, então as chances de eles investigarem são muito pequenas. 

Também entrei em contato com a empresa para a qual meu golpista disse que trabalhava. Com sede em Nova York, o CEO me colocou em contato com sua equipe de segurança cibernética e com o Departamento de Polícia de Nova York. Fiquei mais preocupado com aqueles em Nova York do que aqui na Grã-Bretanha. Eles estavam ansiosos para entrar em contato com a polícia britânica para investigar – era constrangedor ter que apontar que ninguém aqui estava fazendo nada para ajudar.

A criptomoeda não pode ser rastreada, então este cibercriminoso se safou. E ele pode estar enganando outra vítima agora. Tenho estado em contacto com todas as plataformas e aplicações que contactámos através: Hinge, Skype, WhatsApp, Microsoft, LinkedIn. Cada um deles está sujeito às leis de proteção de dados. Alguns de seus perfis ainda estão ativos. Fui avisado por profissionais de que provavelmente serei contatado novamente por um fraudador que finge ser uma agência de crime que rastreou meu golpista. Eles saberão quanto eu paguei e tentarão me enganar novamente, pedindo meus dados bancários para fazer “pagamentos de reembolso”. Desde que isso aconteceu, recebo constantemente notificações de tentativas de acesso às minhas redes sociais e e-mails. Minha segurança é a melhor possível, mas é um lembrete constante de que errei.

No momento, estou conversando com a Ouvidoria Financeira, que está pesquisando como posso recuperar meu dinheiro, há possibilidades, mas daqui a algum tempo não saberei. E à medida que a pandemia avança, minha situação financeira fica mais difícil. 

Eu tive aconselhamento depois que o golpe aconteceu, para me permitir lidar com o trauma que isso causou. Se eu falar sobre isso por muito tempo, meu corpo reage, minhas visões vão, eu balanço da cabeça aos pés e fico fisicamente doente.

As pessoas não procuram informações sobre golpes até perceberem que estão sendo enganados. Eu nem tinha ouvido falar da frase ‘golpe de romance’. Se eu tivesse olhado para isso – teria visto os sinais imediatamente.

Se não estivéssemos no meio de uma pandemia, se meu negócio não estivesse passando por dificuldades, se eu não estivesse sozinho e isolado, isso teria acontecido?

Não estou procurando simpatia, só contei a alguns amigos íntimos porque estou muito envergonhada. Não consigo evitar a sensação de que a culpa é minha. Mas, ao escrever isso, espero salvar outra pessoa da dor que estou passando.

FONTE : THE INDEPENDENT

* O nome da autora foi alterado para proteger sua identidade.

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