Fraude romântica com laços com St. Louis custou a mulheres mais velhas mais de US $ 500 mil, dizem as autoridades

ST. LOUIS – Os promotores federais acusaram esta semana três pessoas de enganar mais de 40 mulheres mais velhas em todo o país, com mais de US $ 500.000 em dinheiro e eletrônicos, fingindo ser militares em busca de amor.

Os promotores disseram em uma acusação não selada na segunda-feira que os três réus no ano passado fingiram ser oficiais militares de alta patente estacionados no exterior, usando pseudônimos e imagens roubadas online. Eles se comunicavam com suas vítimas principalmente por texto, e-mail e nas redes sociais, tanto para evitar que as vítimas ouvissem seus sotaques estrangeiros quanto para permitir que várias pessoas se revezassem fingindo ser os homens, disse a acusação.

Entre suas vítimas estava uma mulher de 71 anos de idade do Tennessee que enviou pelo menos US $ 15.000 para duas caixas postais em St. Louis porque lhe disseram que isso ajudaria um general em um hospital sírio, “William Smith”, voar para casa em um ” avião à prova de bomba “, disse a acusação.

Duas mulheres enviaram dinheiro pelo correio para St. Louis pensando que isso ajudaria um oficial militar chamado “Walter Piatt” a conseguir dinheiro e diamantes da Síria, disse a acusação. Um homem de 71 anos do Novo México enviou $ 160.000 e uma mulher de Maryland de 61 anos estimou que ela enviou $ 9.600.

Os promotores dizem que Ovuoke Frank Ofikoro, 41, e Bonmene Sibe, 27, eram “mulas de dinheiro” que ajudaram a enviar uma parte do dinheiro para a Nigéria. Eles foram indiciados por acusações que incluem conspiração, fraude postal e roubo de identidade agravado. Trenice Hassel, 27, foi indiciada por fazer falsas declarações a uma agência federal. Os promotores dizem que Hassel ajudou a abrir uma das caixas postais.

Documentos judiciais dizem que Sibe é residente de Jennings. Acredita-se que Ofikoro e Hassel também vivam na área de St. Louis

Em março, um homem de Florissant se confessou culpado de uma acusação de conspiração em um caso semelhante . Ele ainda não foi condenado.

Richard Quinn, chefe da Divisão de St. Louis do FBI, disse que os golpes românticos custam às vítimas quase meio bilhão de dólares por ano.

O procurador dos Estados Unidos, Jeff Jensen, disse em um comunicado anunciando as acusações de que os golpes românticos “costumam ter sucesso contra vítimas idosas que perderam parceiros ou ficaram isoladas devido à pandemia” e que as vítimas às vezes ficam com vergonha de relatar os golpes. Ele pediu aos parentes que assistissem para “sinais de alerta, como maior uso de serviços de mensagens pela Internet, viagens frequentes a bancos e correios, solicitações anormais de dinheiro e aumento do sigilo”.

FONTE – ST. LOUIS POST DISPATCH

TEXTO: ROBERT PATRICK

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