YAHOO BOY!

Olivia Ndubuisi se infiltrou em uma das notórias sedes da indústria dos ‘419 golpes’. 

Nesse universo, os jovens nigerianos usam a Internet para aliviar os ‘clientes’ inocentes de seu dinheiro em golpes de romance, ouro ou negócios .

O Yahoo Boy raramente vive sozinho. Ele precisa que seus companheiros ao seu redor façam um golpe bem-sucedido: o falsificador de documentos, o roteador de chamadas internacionais, o responsável pela conta bancária e o assistente técnico são necessários, tanto quanto quem fala bem. Felizmente para o Yahoo Boy, isso não é um problema, porque o setor atrai dinheiro suficiente para criar espaço para todos. Todo um novo edifício, escondido no meio de New Haven, Enugu, Nigéria, abriga golpistas e escritórios que produzem documentos, carimbos, conexões telefônicas e disfarces de Internet de que precisam.

O barulho que engole perpetuamente este edifício a partir de geradores de eletricidade indica, assim como os negócios que são realizados aqui, uma realidade nigeriana onde ninguém depende do estado para nada. Não há eletricidade, assim como não há lei e ordem ou oportunidades para aplicar suas habilidades de qualquer maneira útil. Mas há muitas oportunidades no universo do Yahoo Boy. Neste edifício em Enugu, os golpistas são ‘homens de negócios’, suas vítimas são ‘clientes’ e só confiam em si e um no outro.

Ficar perto

Okechukwu Nnadi não diria que ser um golpista é a melhor escolha de carreira para um jovem nigeriano, mas, ele acrescenta, isso acontecerá em uma situação em que jovens formados como ele não têm quase nenhuma outra oportunidade de carreira. “’Depende do estágio de desespero em que você está na vida em geral quando entra. (Se você está desesperado o suficiente), fica ansioso para saber qual marca desse negócio lhe pagará mais e em quanto tempo. Em seguida, você aprende qual a melhor hora do dia para atirar uma isca e em qual plataforma, quanto tempo deve passar antes de você retornar a um cliente. Você aprende que os documentos comerciais necessários podem ser produzidos aqui em New Haven. É por isso que ficamos perto.

Depois que o dinheiro é transferido por uma vítima, Nnadi e seus colegas não param até que a vítima não tenha mais dinheiro e ninguém mais para emprestar. Assim que uma variedade para de produzir, outra é inventada. A polícia não se incomoda muito; se alguns Yahoo Boys são presos em uma região, eles se mudam para outra.

Nnadi é formado pela Universidade Nnamdi Azikiwe. Mesmo com a taxa de desemprego e subemprego da Nigéria em 21%, deixando mais de um terço da população sem o suficiente para sobreviver, certamente ele, Nnadi, poderia conseguir algum trabalho legítimo com isso? “Que trabalho legítimo?” é a resposta. “Quanto tempo você tem que trabalhar no serviço público estadual para poder comprar um carro como o meu?” Um graduado iniciante no serviço público de Enugu ganha 38.000 nairas (cerca de US $ 105) por mês. Isso não pode pagar pelo ‘Lexus Yahoo Boy’ de Nnadi, o Lexus Rx330, que se tornou uma posse de assinatura para os jovens bem-sucedidos do comércio.

Okechukwu Nnadi nunca estava muito ansioso para ir para um trabalho de empurrar papel humilde de qualquer maneira. Ele me diz que foi expulso de outra universidade particular uma vez, depois de buscar empolgação e ganho material ao ingressar em uma associação cultista: uma mistura de uma gangue local, uma milícia e uma religião própria do tipo fetiche. As estruturas estatais disfuncionais da Nigéria simplesmente não atraem aqueles que são, como ele, habilmente ambiciosos. Enquanto conversamos, fica cada vez mais claro que ele está muito orgulhoso de suas habilidades de fraude.

Aparecendo legítimo

Ele me explica como um “Yahoo Boy sério” pode parecer legítimo. Se você está vendendo romance, ele diz, garanta que você esteja longe e que você e sua cliente de meia idade, solitária e solteira, realmente se encontrem. Nnadi foi pago pela última vez por uma mulher que morava na Polônia; Atualmente, ele tem amigos que recebem fundos de ‘clientes’ na Lituânia e na Malásia.

Os golpes de romance são fáceis, diz Nnadi. “Desde que você não a visite no país e perca a vantagem em sua casa, você estará bem. Eu nunca iria, por exemplo, visitar minha vítima atual. Depois que você prometeu ir e falhou, mesmo que ela tenha lhe enviado algum dinheiro, ela começa a duvidar. Eventualmente, fracassa e você segue rapidamente para os outros. ”

Mais difícil, diz ele, é a fraude nos negócios, em que alguém solicita itens materiais reais de você: então você precisa fingir uma ‘remessa’ e criar empresas de fachada. Mas eles são bons nisso no edifício Enugu. “Um cliente ficou cético no começo, mas, quando enviei documentos, ela se convenceu.” Okechukwu Nnadi e seus colegas agora ‘moldam’ os documentos, ou seja, adicionam comunicações e uma trilha para mostrar que a ‘remessa’ está sendo processada. “Essa mulher verá recibos, prova de que algo está vindo para ela. Ela receberá o nome do agente, uma identificação com foto, o nome do aeroporto e detalhes da remessa. Em seguida, seus detalhes serão enviados para o ‘agente’. O nome dela, detalhes do passaporte, endereço da casa e número de telefone.

Não há agente real e nunca houve uma remessa. Mas o cliente continuará pagando ‘pela compensação’.

As pessoas no Ocidente continuam se apaixonando por isso, diz ele, “porque acreditam em ‘online’. Os nigerianos duvidam que tais negócios complicados possam ser oferecidos on-line, mas “como eles (no Ocidente, ON) têm um sistema on-line que funciona, é fácil para eles acreditarem nas ofertas que fazemos. Mas você (ou seja, o nigeriano, ON) também pode ser enganado, você sabe ”, ele diz de repente.

Eu? Peço, incrédula, e ele explica que é possível criar perfis falsos que convencem até os nigerianos muito céticos. “Você diz à sua vítima, por exemplo, uma mulher de classe média, que está em Abuja”, continua ele. “Você não usa sua própria foto, encontra a foto de um homem bonito para usar (geralmente uma tem um estoque, tendo construído muitos perfis no Facebook, ON.) Você continua conversando com ela. Depois de um tempo, você diz a ela que os negócios o levarão aos EUA, mas você continuará em contato a partir daí. Antes de sua ‘viagem’, você envia um telefone para ela – uma versão superior à atual. Isso a convence de que algo real aconteceu. Nesse momento, você a apresenta à sua ‘mãe’, que fala com ela por telefone de vez em quando. “Isso é feito com a ajuda de um telefone Techno que possui um trocador de voz. A voz de uma mulher idosa dirá que ela não pode esperar para conhecê-lo, Deus abençoará sua união com meu filho, etc. Ela incentivará o relacionamento e promete casamento.

Um telefonema “do exterior”

A próxima fase é chamar a vítima de ‘do exterior’. “Há um cara que também mora aqui em New Haven, que codifica o telefonema, de modo que parece ser originário de onde quer que você tenha dito a ela que estava indo”. Uma vez convencida de que você está realmente nos Estados Unidos, ela será informada de que sua mãe ficou doente e precisa urgentemente de N350.000 (US $ 1000, ON) para cirurgia. “Você enviará seu ‘irmão mais novo’ para ela para explicar tudo e receber o dinheiro. Claro, não é seu irmão que vai, você vai você mesmo. O serviço presencial serve, além de garantir à vítima que o dinheiro será reembolsado assim que você ‘voltar’ da América, também como um ‘reconhecimento físico’: “saber o quanto você irá perfurar eventualmente . ”

Mas enquanto concidadãos, ele diz, são bons “para o intervalo entre quando uma vítima real aparece online”, as melhores vítimas ainda estão no exterior. Enquanto Nnadi verifica o relógio e percebe que faltam alguns minutos para as 20 horas, ele diz que precisa ir porque ‘Algo vai estragar’ se ele não estiver online até lá.

“Você precisa matar sua consciência para poder fazer isso”

“Você precisa matar sua consciência para poder fazer isso.” Tobe Ani tem 28 anos e trabalha – quando não está envolvido no ‘yahoo work’ – para obter dicas em um restaurante em Owerri, capital do estado de Imo. É a resposta dele para uma história que compartilhei com ele: de uma avó que tirou a própria vida depois de perceber que havia perdido suas economias com uma farsa. Ani acrescenta que somente com a consciência dura é possível “seguir em frente rapidamente depois de sacar”.

No seu caso, ele se envolveu quando percebeu que não estava chegando a lugar algum com seu diploma universitário em Bioquímica pela Imo state University. Tendo começado a brilhar como comediante em um clube, recebendo apenas uma pequena taxa simbólica após suas apresentações, ele conheceu o bem-sucedido Yahoo Boys que visitou o clube, gastando muito tempo. Inicialmente, Ani já se beneficiava de seu simples conhecimento deles: quanto mais os elogiava durante sua apresentação, mais ele também recebia um “grande dia de pagamento”. Depois de um tempo, ele se juntou a eles e, desde então, fornece documentos para fraudes. “Eles vêm até mim e detalham o que querem, e eu o projeto e produzo. Qualquer assinatura ou carimbo é necessário.

Um terceiro rapaz com quem falo o chamou de Arinze Amandi, que ajudou a fornecer ligações internacionais para fraudes, trabalhando com “pessoas cujo único trabalho é fornecer números de contas bancárias estrangeiras”. Amandi explica que “muitos viajam ao exterior para esse fim” e que “eles abrem uma conta em qualquer país em particular e esperam quando um Yahoo Boy precisa”. Quando a conta é usada e o dinheiro é enviado por uma vítima, o dinheiro é encaminhado para o Yahoo Boy de volta para casa, com base em uma porcentagem acordada através de uma conta domiciliar, Western Union ou MoneyGram. Ele acrescenta que os dinheiros recebidos também podem ser usados ​​para comprar mercadorias como carros, que são então enviados de volta para casa.

Amandi se distanciou da prática quando começou a sentir pena das vítimas. “Eu trabalhei com alguém que disse à vítima que ele era gay.” (Ser gay na Nigéria é uma ofensa criminal com pena de prisão de 14 anos, de modo que a vítima fraudulenta acreditaria que estava ajudando uma pessoa oprimida, ON) “Chegou a um ponto em que a vítima lhe enviou dinheiro para visitá-lo. Califórnia. Então o fraudador fugiu com as taxas do visto, passagem aérea, subsídio de viagem, tudo isso. ” Amandi se sentiu ainda pior quando sua própria tia foi vítima de um golpe de negócios. “Ela perdeu dinheiro com os negócios em que trabalhou como contador da empresa. Ela pensou que estava se envolvendo com uma terceira pessoa de boa fé e, no final, ela aceitou o convite. Eu acredito que há consequências quando alguém faz coisas assim. ”

Lei nigeriana de crimes cibernéticos A Seção 419 afirma claramente que a fraude na Internet é um crime. Os meninos que falaram comigo podem ir para a cadeia se forem presos. Okechukwu Nnadi diz que não está preocupado: os agentes da lei também estão ‘apressando-se’, diz ele. “Eles prendem apenas aqueles que não conhecem ou que não demonstraram ‘amor'”. E qual seria a sensação de prendê-lo, ele pergunta, acrescentando que mesmo um escritório de polícia na posição vertical “não pode devolver o dinheiro a uma pessoa já enganada”. Claramente, a noção de que prender um Yahoo Boy individual causaria impacto no setor e minimizaria o número de vítimas não lhe parece realista.

E talvez ele possa ser perdoado por pensar que a indústria ‘419’ florescerá para sempre. Em vez de diminuir com a conscientização e as advertências, está crescendo: recentemente também se estendeu ao vizinho Gana, que, segundo Nnadi, com aprovação, tem realmente uma ‘boa internet’.

Gana

Na capital de Gana, Accra, o comissário assistente da polícia Afriyie Sakyi confirma que está “de mãos dadas” com os nigerianos que estão “agora recrutando jovens e mulheres ganenses, principalmente na casa dos vinte anos, para construir um cartel bilateral de crimes”. Sakyi diz que o Gana é um novo território fértil para o Yahoo Boys porque, além da boa internet, também oferece credibilidade. É mais fácil para as pessoas no exterior acreditarem em um ‘amante’ ganense ou parceiro de negócios em potencial do que em um nigeriano.

Sakyi conta como, em um caso, uma mulher ganense foi à delegacia para denunciar o marido fraudador nigeriano. O marido viera da Nigéria sem um tostão. Mas, falando suavemente com a mulher com quem ele se casou, ele conseguiu começar a usar a conta bancária e o perfil da nova esposa como isca para seus “negócios” on-line. Ele havia ganhado tanto dinheiro que preparou o casal para voltar à Nigéria para “completar uma casa que ele começara a construir”. Mas a esposa começou a temer que, uma vez lá, ela não seria mais útil para o marido nigeriano. Ela retirou o dinheiro, o equivalente a US $ 41.000, e informou à polícia. O homem foi preso.

Mas essas prisões não afetaram o crescimento da indústria no Gana. Nos últimos anos, o jornalista gráfico diário do Gana, Dominic Moses Awiah, viu o crescimento da indústria em seu próprio bairro de Accra. Ele começou a perguntar quando observou que os jovens nigerianos e ganenses pareciam estar vivendo um estilo de vida cada vez mais luxuoso na região. Ele descobriu que os “meninos” haviam transformado seus golpes para se adequarem ao novo país, usando os recursos de ouro muito desejados de Gana (o ouro representa quase 48% da receita do país) como isca. As empresas falsas do Yahoo ofereceriam ‘ouro ganense’ a possíveis ‘parceiros de negócios’. O Yahoo Boys do bairro de Awiah disse a ele que recebeu o dinheiro através de funcionários bancários corruptos em uma folha de pagamento ‘yahoo-yahoo’, ou através da MoneyGram ou Western Union.

Um juramento de silêncio

A certa altura, ele diz, uma de suas fontes ofereceu a ele um pacote de notas de uma caixa contendo um milhão de dólares em dinheiro, se ele se juntasse ao Sarkawa, o nome do Gana por fraude na Internet. Era a primeira vez que via um milhão de dólares, recordaria mais tarde. Ele recusou, no entanto.

Nos artigos que ele escreveu para o Daily Graphic, ele notou mais tarde como os sindicatos criminosos estavam usando o vodu, invocando poderes demoníacos, para vincular todos os envolvidos a um juramento de silêncio para proteger a prática contra descobertas e aplicação da lei. O Yahoo Boys, escreveu ele, contaria histórias de coisas terríveis que aconteceram àqueles que haviam quebrado o juramento.

A Nigéria ainda está para estabelecer uma estrutura institucional para combater o cibercrime. Isso é sugerido com urgência por TG George-Maria Tyendezwa, chefe da unidade de processo criminal do Ministério da Justiça da Nigéria em um documento sobre legislação sobre crimes cibernéticos. Mas que qualquer coisa na prática acontecerá é duvidoso. A escritora e comentarista NM, Bassey manifestou a preocupação de milhares na Nigéria quando apontou recentemente em um tweet que “A triste verdade é que o aparato anticorrupção / policial da Nigéria é doentio e fraco demais para lidar com a tarefa de levar políticas e criminosos particulares para reservar. Todo mundo sabe disso. ”

Olivia Ndubuisi é uma jornalista de rádio da Nigéria que adora investigações. Ela fez essa história no contexto do programa Riqueza das Nações da Thomson Reuters Foundations.

Nota: Os nomes dos ‘Yahoo Boys’ entrevistados foram alterados.

FONTE ZAM

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