Facebook, Twitter remove Russia-linked accounts in Ghana targeting U.S.

FONTE REUTERS

POR ELIZABETH CULLIFORD

(Reuters) – Facebook Inc ( FB.O ) e Twitter Inc ( TWTR.N ) disse na quinta-feira que haviam descido de uma rede de falso russo-contas vinculadas operado fora do Gana e Nigéria, que alvo os Estados Unidos.

O Facebook disse a repórteres que a rede, que foi removida do Facebook e do Instagram por se envolver em interferência estrangeira, estava nos estágios iniciais de construção de públicos e era operada por cidadãos locais, alguns intencionalmente e inconscientemente, em nome de indivíduos na Rússia.

O Facebook disse que sua investigação encontrou links para uma ONG no Gana chamada EBLA, ou “Eliminando Barreiras à Libertação da África”, e indivíduos associados a atividades passadas pela Internet Research Agency (IRA) da Rússia, uma “fábrica de trolls” baseada em São Petersburgo que Autoridades de inteligência dos EUA dizem que pretendem interferir nas eleições presidenciais dos EUA em 2016.

As contas da nova remoção gerenciavam páginas do Facebook que se apresentavam como organizações não-governamentais (ONGs) ou blogs pessoais, ou que eram postadas em grupos do Facebook. Eles se concentraram em tópicos como história negra, excelência e moda negra, fofocas de celebridades, notícias dos EUA e questões LGBTQ. Eles também compartilharam conteúdo negativo sobre opressão e brutalidade policial.

Uma investigação da CNN descobriu que contas no Gana e na Nigéria alegavam pertencer a pessoas nos Estados Unidos, como Brooklyn ou Nova Orleans. Uma conta foi posta em um grupo no Facebook como prima de um afro-americano que morreu sob custódia policial.

“Essa atividade não parecia se concentrar nas eleições, nem promover ou denegrir candidatos políticos”, disse o Facebook em um post no blog.

O chefe de política de segurança cibernética do Facebook, Nathaniel Gleicher, disse a repórteres em uma teleconferência que a técnica da rede parecia “estar tentando criar uma ONG que tinha pessoas do mundo real trabalhando para ela no local no Gana como uma maneira de construir legitimidade para seus interesses. narrativas e use isso para enviar mensagens ”.

O site da EBLA diz que é “uma rede de fortes defensores dos direitos humanos” e “emprega a abordagem de ativismo cibernético”. A CNN, que foi à sede da EBLA em Gana, informou que os serviços de segurança do Gana invadiram o complexo da EBLA em fevereiro. O EBLA não respondeu imediatamente a um pedido da Reuters para comentar.

O Twitter caracterizou as contas, muitas das quais foram criadas em julho de 2019, como “tentando semear discórdia participando de conversas sobre questões sociais, como raça e direitos civis”.

As empresas de mídia social estão sob pressão para policiar desinformação estrangeira e doméstica em suas plataformas, principalmente porque as autoridades de inteligência dos EUA disseram que a Rússia usou plataformas de mídia social para uma operação de influência destinada a eleger o presidente Donald Trump – uma alegação que Moscou negou.

A Reuters informou que as autoridades de inteligência e segurança dos EUA esta semana estavam programadas para informar ao Congresso que os esforços da mídia social russa estavam atualmente mais direcionados a provocar divisões sociais sobre questões como rivalidades de grupos étnicos e tensões entre a polícia e as comunidades locais, em vez de promover candidatos presidenciais específicos .

Em uma declaração divulgada na quinta-feira, o presidente do Comitê de Inteligência da Câmara, Adam Schiff, disse: “O uso potencial de recortes em outro continente destinado a mascarar as conexões russas é um sinal surpreendente de que nossos adversários continuam a buscar maneiras novas e inventivas de cobrir seus rastros e evitar a detecção. “

Nesta última remoção, que era relativamente pequena, as empresas removeram 49 contas do Facebook, 69 páginas do Facebook, 85 contas do Instagram e 71 contas do Twitter.

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